Être parent à l’ère numérique / Ecrans : quelle place dans nos vies et celles de nos enfants ?

A l’époque où les écrans sont omniprésents, de plus en plus de parents s’interrogent sur leur place dans la vie de leur enfant. A quel moment, trop c’est trop ? Quels sont les risques ? L’enfant peut-il vivre sans écran ? A partir de quel âge peut-on autoriser un smartphone ? Quelles sont les précautions à prendre ?

En quelques années, la technologie a bouleversé notre quotidien, nos habitudes et nos modes de communication. Il est important de se rappeler cependant que nos besoins de base n’ont pas changé. Il en est de même pour ceux de nos enfants. Les enfants ont besoin de découvrir et d’explorer le monde, de bouger, de jouer à de vrais jeux et d’avoir des interactions humaines riches et variées. L’exposition trop précoce aux écrans ou leur surconsommation peuvent entraver le bon développement de l’enfant et de son potentiel. Ainsi, avant de mettre un support numérique entre les petites mains de vos enfants, il y a plusieurs précautions à prendre :

1. Adaptez la durée et l’accès aux différents médias à l’âge de l’enfant
En tant que parent, vous avez la responsabilité du contrôle des contenus et de la durée d’accès de votre enfant aux écrans. Le Conseil Supérieur de l'Audiovisuel déconseille fortement l’accès aux écrans pour les enfants de moins de 3 ans. A partir de cet âge, la durée des écrans doit être limitée à une heure par année d'âge par semaine, préconise le pédopsychiatre Stéphane Clerget. Ainsi, un enfant de 5 ans peut passer cinq heures devant un écran par semaine, tous supports confondus, avec une limite à douze heures par semaine pour les adolescents. De son côté, le psychiatre et docteur en psychologie Serge Tisseron a mis en place la règle « 3-6-9-12 » pour donner aux parents quelques repères sur la consommation des écrans. Pas de télé avant 3 ans, pas de console de jeux avant 6 ans, pas d’accès à Internet avant 9 ans, pas de réseaux sociaux avant 12 ans.

2. Surveillez le sommeil
Les besoins en sommeil sont importants chez les enfants de tous les âges. La lumière bleue émanant des écrans empêche la production de la mélatonine, hormone du sommeil qui favorise l’endormissement et assure un sommeil de qualité. Pour que votre enfant s’endorme facilement et profite d’un sommeil récupérateur, interdisez l’utilisation des écrans au minimum 1h30 avant l’heure présumée du coucher. Bannissez également l’utilisation des écrans dans la chambre de l’enfant. Si votre ado se sert de son smartphone comme d’un réveil, achetez-lui un vrai réveil. Le téléphone doit rester en dehors de la chambre pendant la nuit. Vous pouvez également installer un panier où toute la famille rangera ses smartphones avant la nuit. En appliquant la même règle à toute la famille, vous provoquerez moins de résistance chez votre enfant.  

3. La sécurité virtuelle
Les écrans ne sont pas seulement addictifs. Via un écran, l’enfant tombe dans un espace virtuel qui peut être dangereux et difficile à contrôler. Informez-vous sur les risques qu’encourt votre enfant (cyberharcèlement, pornographie, plagiat, etc). Installez le contrôle parental sur tous vos appareils. Parlez avec votre enfant et informez-le des risques qui existent. Expliquez-lui que l’espace virtuel est le même que la vraie vie, les mêmes valeurs de respect et de bienveillance doivent s’y appliquer. Avant d’acheter à votre enfant un téléphone ou avant de lui autoriser de surfer sur Internet, assurez-vous qu’il comprend que la vie virtuelle n’est pas un jeu, qu’il y existe des règles et des lois, des devoirs et des responsabilités. Dites à votre enfant d’écrire ou partager uniquement les choses qu’il serait prêt à partager dans la vraie vie. Parlez du respect de la vie privée et de l’intimité. Par exemple, si votre enfant veut partager des photos prises avec des amis ou avec les membres de sa famille, il est obligé de demander l’autorisation. La même règle est valable pour les posts ou les commentaires laissés sur les réseaux sociaux, l’enfant ne doit écrire que les choses qu’il serait prêt à dire si la personne était en face de lui. 

4. Cloisonnez le temps d’écran et les autres activités
Chaque enfant a besoin de faire du sport, de bouger, de profiter d’air frais et de lumière extérieure. Or, si nous voulons que nos enfants en profitent, il ne doit pas y avoir d’interférence avec le temps d’écran. Dans le cas contraire, votre enfant n’aura qu’une envie, celle de rentrer à la maison pour retrouver la télé ou son jeu vidéo favori. N’oubliez pas que les écrans gagnent toujours !

5. Occupez votre enfant
La meilleure façon pour réduire le temps d’écran est de garder vos enfants occupés. Un enfant occupé aura naturellement moins de temps pour son écran. Offrez à votre enfant des activités extra-scolaires, des sorties, des balades et des occasions pour du vrai jeu. Responsabilisez également votre enfant dès son plus jeune âge en l’impliquant dans l’entretien de sa chambre et de ses affaires. Etablissez un agenda des tâches ménagères. Les écrans doivent passer après les devoirs et les rangements.

6. Offrez du plaisir
En limitant l’accès aux écrans, vous limitez l’accès au plaisir. Pour compenser, apporter du plaisir ailleurs et autrement. Jouez aux jeux de société, sortez au cinéma, faites des balades en famille. Plus vos enfants s’amuseront et prendront du plaisir en faisant d’autres activités, moins ils penseront aux écrans. 

7. Multipliez les vraies connexions et augmentez les temps d’échange
Pour bien grandir, chaque enfant a besoin d’interactions humaines et de passer du temps de qualité avec ses parents. Cela permet à l’enfant et aux parents de développer une profonde connexion et un lien de confiance. A travers les échanges avec les autres, l’enfant apprend également l’empathie, l’adversité, est confronté aux conflits et doit chercher des solutions. Seules les véritables interactions humaines offrent ces opportunités d’apprentissage. Valorisez ces échanges, qu’ils soient en famille ou avec des amis. Parmi les règles non négociables, interdiction des écrans pour toute la famille pendant les repas. Et si votre enfant invite des amis, n’hésitez pas à dire non aux écrans, et proposez aux enfants de trouver d’autres jeux et occupations. 

8. Ne craignez pas l’ennui chez votre enfant
De nombreux parents se servent des écrans pour échapper à l’ennui de leur enfant. Or, il ne faut pas craindre l’ennui mais au contraire, l’inviter. Les enfants sont créatifs de naissance, et l’ennui c’est ce qui permet à l’enfant de se poser, de rêver, de se sentir libre et de découvrir ainsi ses centres d’intérêt et ses incroyables ressources. L’ennui est donc non seulement utile mais essentiel pour le développement du potentiel de l’enfant.

9 .Montrez l’exemple 
On ne le répètera jamais assez. L’enfant observe et suit votre exemple. Ayez conscience de votre propre responsabilité et de l’importance de votre exemple. Limitez au maximum l’utilisation de votre smartphone quand vous êtes en présence de vos enfants. Pour éviter les tentations, rangez le téléphone et coupez le son pour le temps des repas, d’échanges ou d’activités en famille. Désactivez les notifications des réseaux sociaux. Cloisonnez le temps « virtuel » et le temps en famille pour qu’il n’y ait pas d’interaction. Quand votre enfant vous parle, posez votre téléphone ou tablette et écoutez-le vraiment. Prenez comme règle principale: famille d’abord, écrans après, et tenez-vous-y. Chacun de vos gestes est une leçon (bonne ou mauvaise) que vous donnez à vos enfants.

Et n’oubliez pas, le numérique peut avoir du positif mais seulement s’il laisse à l’enfant du temps pour combler ses autres besoins bien plus fondamentaux et essentiels à son bon développement.